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La Transat Anglaise

-------------- The Transat --------------
Une transatlantique en solitaire entre Plymouth et Boston
(1960-1964-1968-1972-1976-1980-1984-1988-1992-1996-2000-2004-2008-2012-2016-2020)

Première compétition en solitaire sur l'océan, la Transat Anglaise (The Transat - ex Europe 1 New Man STAR) est la doyenne des courses de voile. Une transatlantique de plus de 4 500 Km qui se dispute depuis 1960 tous les quatre ans à partir de Plymouth (Angleterre).

A bord des multicoques et monocoques de 18 mètres, les skippers ne font plus route, comme c'était le cas depuis 1960, vers Newport (Rhode Island), mais vers Boston (Massachusetts), dont les responsables ont réalisés une nouvelle arrivée à l'intèrieur même de ce grand port de commerce, médiatisation oblige.

Eric Tabarly en 1964 Un peu d'histoire
Jusqu'en 1984, la Transat Anglaise est sponsorisée par le journal l'Observer (d'ou son nom de O STAR). À partir de ce moment, la course change de nom au gré de ses différents sponsors. Baptisé Carlsberg STAR en 1988, elle prit le nom d'Europe 1 STAR en 1992 et 1996 puis d'Europe 1 New Man STAR en 2000.

Rebatisée depuis l'édition 2004, The Transat, elle n'est plus organisée par le Royal Western Yacht Club (dont le "patron" n'est autre que le duc d'Edimbourg) mais par Mark Turner, qui dirige désormais l'épreuve via sa société Offshore Challenges. Mark Turner est le coach d'Ellen MacArthur (la vainqueur 2000 sur son monocoque Kingfisher) et de Nick Moloney, qui a participé à The Transat 2004 sur le monocoque Skandia.

La Transat anglaise a contribué à faire de ses vainqueurs des légendes de la voile, comme Eric Tabarly (photo), double lauréat (1964, 1976), dont la première fois il y a tout juste 40 ans, ou encore Alain Colas, premier en 1972 sur Pen Duick IV et qui disparaîtra six ans plus tard sur Manureva, au cours de la première Route du Rhum.

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